.

Chiến thắng với cách biệt tối thiểu trước Nigeria giúp đội tuyển Anh có thêm tự tin để hướng tới World Cup 2018.
 

Anh (áo trắng) thắng thuyết phục Nigeria.
Anh (áo trắng) thắng thuyết phục Nigeria.

Cả hai "quân xanh" được đội tuyển Anh lựa chọn để chuẩn bị cho vòng chung kết World Cup 2018 đều không quá mạnh, đó là Nigeria và Costa Rica. Tuy nhiên, đó là lựa chọn có ý đồ của liên đoàn bóng đá Anh để thích nghi với những đối thủ cùng bảng H như Tunisa (cùng châu Phi với Nigeria) và Panama (cùng Trung Mỹ với Costa Rica).

Những tính toán ấy càng có cơ sở khi đội bóng của HLV Gareth Southgate đã thể hiện bổ mặt chắc chắn và cứng cáp hơn nhiều thông qua các trận giao hữu với Brazil, Đức hay Italia. Anh hiện tại là tập thể gắn kết và cực khó bị đánh bại, và một đối thủ như Nigeria không thể tạo được bất ngờ trên sân Wembley dù sở hữu không ít cầu thủ đẳng cấp như Iwobi hay Victor Moses.

Nigeria từng ngược dòng không tưởng để đánh bại Argentina với tỉ số 4-2, nhưng trước sức ép toàn diện của người Anh với sơ đồ 3-5-2 linh hoạt, "Đại bàng Xanh" không tạo được pha lên bóng có nét nào trong hơn 30 phút đầu tiên. Trong khi đó, sự cơ động của bộ đôi Ashley Young - Kierran Trippier ở hành lang biên giúp "Tam sư" kiểm soát hoàn toàn thế trận và đẩy lui đối thủ về phần sân nhà.

Trên hàng công, Harry Kane với trận đấu chính thức đầu tiên kể từ khi tiếp nhận băng thủ quân cũng hoàn thành tốt nhiệm vụ làm tường để Jesse Lingard và Raheem Sterling có đủ không gian phô diễn kỹ thuật. Anh lấn lướt hoàn toàn và tạo cho người xem cảm giác, bàn thắng sẽ đến không sớm thì muộn.

Phút thứ 7, Gary Cahill đánh dấu sự trở lại với bàn thắng đậm chất Anh. Cầu thủ thuộc biên chế Chelsea bật cao đánh đầu tung lưới Nigeria, qua đó gửi thông điệp thách thức vị trí đá chính ở trung tâm hàng thủ  với John Stones, Harry Marguire hay Phil Jones. Cahill vẫn là cái tên lão luyện và đủ sức cáng đáng nhiệm vụ ở World Cup nếu được Southgate trao cơ hội.

 

Kane ghi bàn thắng thứ 8 sau 7 trận cho Anh.
Kane ghi bàn thắng thứ 8 sau 7 trận cho Anh.

Anh tiếp tục tấn công với sự nhuần nhuyễn của cả hệ thống, và điều khán giả nhà tiếp tục mong chờ đã xuất hiện khi Kane ghi bàn thắng đầu tiên trên cương vị đội trưởng. Phút 39, tiền đạo thuộc biên chế Tottenham đi bóng và dứt điểm chớp nhoáng khiến mành lưới Nigeria rung lên lần thứ 2. Thủ thành Francis Uzoho đã chơi không tốt trong tình huống này khi để lọt bóng, dù phải thừa nhận cú sút của Kane là rất hiểm hóc.

Nỗ lực của Nigeria trong khoảng thời gian còn lại chỉ đổi lấy bàn rút ngắn tỉ số của Iwobi sau tình huống đá bồi. Nigeria cố gắng lấy lại thế trận, song sự thiếu ăn ý giữa các mắt xích khiến đội bóng châu Phi bị bẻ gẫy các pha tấn công từ trong... trứng nước. Nghi ngại dành cho đội bóng của HLV Gernot Rohr là có cơ sở khi Nigeria sẽ nằm cùng bảng với toàn những đối thủ rất khó chơi như Argentina, Croatia hay Iceland.

Ngược lại, chiến thắng 2-1 trước Nigeria nâng chuỗi trận bất bại của tuyển Anh lên con số 9. Với vỏn vẹn 3 bàn thua phải nhận trong 9 trận này, "Tam Sư" đã sẵn sàng hướng đến World Cup. Việc của Southgate chỉ đơn giản là gút lại những cái tên tốt nhất cho bộ khung đã được định hình của Anh.

Hồng Nam/VTC

.